Noticias desde Venezuela -II-

added 11/25/2003 by Miguel Delgado


English translation

Ya se cumplió la primera mitad del torneo nacional y todos los equipos se encuentran bastante parejos en la tabla de posiciones. Ningún club ha sobresalido este año y esto hace el campeonato más interesante. Las directivas de los distintos equipos hacen esfuerzos por conseguir refuerzos importados para esta parte del campeonato. La mayoría de los grandes ligas Venezolanos se incorporarán a sus respectivos equipos en las próximas fechas.Richard Hidalgo tiene fecha tentativa para debutar el 15 de diciembre. Las emociones más fuertes están por venir.

Las estadísticas que aquí refiero, de los jugadores pertenecientes a la organización de Houston, están actualizadas hasta el día 24 de Noviembre del 2003. Comenzamos con los lanzadores y después con los jugadores de posición

LANZADORES:

CARLOS HERNÁNDEZ: 5JJ/ 5JI/ 2G/ 1P/ 22.0 I.P/ 21H/ 15C.P/14C.L/ 5B.B/27K.O/ EFE 5.73

Aunque su efectividad sigue siendo alta, Hernández parece mejorar con cada nuevo trabajo. La tercera apertura fue bastante positiva, pasando por primera vez en la temporada de los 5 inning de labor. En 6.1 I.P, recibió 3 Hits, dio un solo boleto y poncho 8 contarios. Recibió 2 carreras limpias, ambas producto de cuadrangulares. Comparando con sus primeras dos presentaciones sus lanzamientos tuvieron mayor fuerza. En su cuarta salida siguió mostrando grandes progresos, ponchando 7 bateadores en 5.1 I.P. Un mal primer episodio, donde recibió 3 carreras limpias, no dejo que Hernández ganara el encuentro. Cuando salió del juego el score estaba igualado a 3 por lado, quedando finalmente sin decisión. Dio un solo boleto y le conectaron 4 Hits. Un par de veces usó su curva de gran radio para el tercer strike cantado. Durante todo el partido tuvo dominio sobre las esquinas. Su quinta apertura fue este pasado domingo y no tuvo decisión, ya que dejó el encuentro en el 4to episodio por exceso de lanzamientos. Le anotaron 1 sola carrera limpia y poncho a 7 contarios. La curva le estuvo cayendo en zona buena y su la recta se vio fuerte. Carlos esta dejando constancia de su calidad profesional, mostrando que esta en vías de recuperar la fortaleza de su brazo. Su WHIP actualmente es 1.18, y si no tomamos en cuenta su primera salida donde permitió 7 Hits y 6 carreras limpias en 1.1 I.P de labor, su efectividad sería de 3.75 y su WHIP de 0.98. Tiene un promedio de 11.04 K.O por cada 9 I.P. Hernández en su carrera siempre ha tenido un promedio de ponches elevado. Debemos ser optimistas con la recuperación del brazo de este lanzador zurdo y pensar que estará listo para afrontar el spring training del 2004. Una hipotética rotación conformada por Oswalt, Miller, Pettitte y Hernández, significaría un duro obstáculo de superar por los demás equipos.

FERNANDO NIEVE: 6JJ/ 6 J.I/ 4 G/ 0P/31.2 I.P/18H/ 7C.P/5 C.P/ 8 B.B/ 39 K.O /EFE 1.42

Colocado recientemente en el roster de 40. Nieve sigue sorprendiendo con sus actuaciones en el torneo. Si no es la mejor recta del sistema de sucursales de los Astros, no esta muy lejos de ello. Ha trabajado bastante con el cambio y los lanzamientos quebrados, pero su lanzamiento crédito, con el cual reta a los bateadores, es la recta. Recientemente fue nombrado por un programa de televisión local, cuya especialidad es el baseball, La Figura del Momento. Continua líder en efectividad del torneo, siendo también primero en victorias y tercero en ponchados. Los aficionados de los Astros debemos estar muy pendientes de este lanzador. Su WHIP actualmente es 0.83. No tuvo mucha acción los últimos días ya que estaba de permiso por el equipo. Fuerte candidato al novato del año en la liga.

JUAN CAMPOS: 7JJ/ 0 JI/ 3 G/ 0P/ 0 S/ 8.2 I.P/ 7 H/ 2 CP/ 1 CL/ 4 B.B/ 12 K.O/ EFE 1.04

No lanza desde el ultimo reporte realizado.

ENYELBERTH SOTO: 9JJ/ 5JI/1G/3P/0S/ 19.2 I.P/20H/11C.P/11C.L/ 12B.B/ 9K.O/ EFE 5.03

Después de un comienzo de temporada aceptable este lanzador zurdo ha presentado problemas con el control. No es de los que van a ponchar muchos en un juego, pero si de los que van a poner a batear muchos rodados por el infield. Ha sido castigado fuertemente en sus ultimas presentaciones. La próxima temporada significará su primera experiencia en los Estados Unidos.


JULIO C SALAZAR: 9JJ/ 0G/ 0P/ 0S/ 2.2I.P/ 9H/ 4 C.P/ 4C.L/ 3B.B/ 2K.O/ EFE 13.50

Poca suerte en sus presentaciones para este joven zurdo. Ha sido utilizado específicamente para enfrentar bateadores de su misma mano. Con el Martinsville este año lanzó para 1.83 de efectividad en 44.1 I.P. Seguramente mejorará en sus próximas presentaciones.

Con respecto a los lanzadores importados, que este año tuvieron actuación en sucursales de ligas menores de los Astros, estas son sus estadísticas:

TIM MCCLASKEY 12J.J/ 0G/1P/1S/ 21.0 I.P/ 29H/13 C.P/ 10 C.L/ 3 B.B/ 12 K.O/ EFE 4.29

ROB STANIFER 13J.J/ 1G/ 2P/1S/ 16.2 I.P/ 16 H /6 C.P/ 6 C.L/ 8 B.B/ 16K.O /EFE 3.24

Está anunciado para arribar próximamente al país el lanzador zurdo Randy Keisler (con experiencia de dos años con los Yankees) , quien participara con la sucursal AAA de los Astros este año. Ùl, al igual que los dos lanzadores arriba mencionados, es agente libre de ligas menores. Ocupará el puesto de Stanifer en el roster. Stanifer, quien tiene experiencia de grandes ligas con Florida y Boston, realizó un aceptable trabajo en su estadía en Venezuela.

JUGADORES DE POSICIÓN:

HECTOR GIMENEZ: .290 AVE / 93 VB/ 12CA/27H/ 5 H2/2H3/ 0 HR/ 12CI/6 B.B/ 27K.O/ 1B.R


Protegido en el roster de 40. Ha bajado un poco su producción ofensiva en los últimos juegos.
Es posible que disminuya las veces al bate por la presencia de Robert Machado próximamente con el conjunto el cual juega en Venezuela. Machado al igual que Gímenez es receptor. La relación boletos - ponches no ha mejorado. Ha sido utilizado en la primera almohadilla últimamente. Esta entre los lideres de ponches recibidos en el torneo. Sigue siendo fuerte candidato al novato del año en la liga.

RAUL CHAVEZ .231AVE/ 39 VB / 0CA/ 9H/ 0 2H/ 0 3H/ 0HR/4CI / 4B.B/ 7K.O / 0 B.R

Chávez parece mejorar de su lento comienzo. Llama la atención en sus números que en casi 40 turnos no ha anotado carreras, ni tiene extra bases. Sigue demostrando solvencia a la defensiva.

Notas...

El tener jugadores rápidos en un club no es garantía de triunfo, sin embargo es un factor muy importante para desestabilizar al contrario. Desde el año 1.969 hasta el 2.000, el equipo de Houston siempre tuvo por lo menos un jugador por encima de las 20 bases robadas en cada temporada. La presencia de bateadores de poder hace olvidar esta importante herramienta de juego, pero mientras más compacto y balanceado sea un equipo mas probabilidades de éxito tendrá. En el 2.001, 2.002 y 2.003 no se contó con ese jugador de mas de 20 estafadas. Para el año 2.004 no se vislumbra algo distinto. Houston no cuenta con un primer bate legitimo. El seguro miembro del Hall de la Fama Craig Biggio esta en declive y ya no posee la misma velocidad de antes. De los jugadores llamados a ser regulares en la próxima temporada es Adam Everett el que se proyecta como más rápido. Everett robó 74 bases en 91 intentos entre los años 1.999 y 2.002 (entre ligas menores y el equipo grande), para un interesante 81.33 % de éxito. En dos oportunidades superó la barrera de las 20 bases robadas. En la medida que mejore su OBP, su número de estafadas aumentara. El otro jugador que podría sorprender corriendo las bases, y asumiendo que el cambio de Hidalgo se de en cualquier momento, es Jasón Lane. Lane robó 54 bases en 71 intentos (76 % de éxito), en el mismo periodo que Everett, superando las 20 estafadas en una oportunidad. No estoy diciendo que serán los lideres en bases robadas de la liga nacional, pero si pueden aportar bastante en este rublo que ha sido olvidado en el equipo los últimos tres años. Lane podría ser, ofensivamente hablando, una especie de Preston Wilson (con mejor promedio y menos ponches) en el sentido de dar entre 20 -30 jonrones, y robar mas de 20 bases por temporada. El manager Williams debe ser más agresivo con sus jugadores en las bases. Bagwell, Ensberg y Biggio pueden aportar un numero importante de estafadas también... Versatilidad, seriedad, influencia positiva en el dugout y dominio del juego, definen como jugador a José Vizcaíno. Buena por la gerencia con la contratación de José. Ahora deben tratar de ser agresivos con la negociación de Blum. Un jardinero que pueda correr sería una buena elección, sobretodo para resguardar a Biggio en los inning finales... Con un año mas de experiencia y sabiendo que la posición de tercera le pertenece, será interesante observar los números de Ensberg tomando mas de 500 turnos en la temporada del 2.004. Con toda seguridad estará entre los mejores en la Liga Nacional para la posición de la tercera base, su constancia en ligas menores y los números dejados la temporada anterior así lo proyectan... Seguimos esperando la contratación de un lanzador de calidad en la agencia libre, aunque veo la negociación de Pettitte muy difícil, hay que seguir siendo positivos. Haciendo un ejercicio de imaginación, a los Astros no le caería nada mal un cambio con Seattle donde estén involucrados Randy Wynn y Freddy García. Los jugadores a canjear, en el hipotético cambio, serían Hidalgo, Redding y Blum... Vuelve Ausmus para la temporada 2.004. Hasta ahora los movimientos realizados por la gerencia no nos hacen pensar en un mejor club el año entrante. La gerencia esta como la canción de Led Zeppelín “The song remains the same”. En lo personal era partidario de apostar por John Buck para la posición de receptor... Los rumores sobre el interés de los Astros en José Mesa deben quedarse en eso mismo, RUMORES... Esperemos en los próximos días por movimientos más alentadores...

Nos vemos en dos semanas.

News from Venezuela

added 11/11 by Miguel Delgado
Translation by Alex T.

The first half of the national tournament has been completed and all the teams are pretty even in the standings. None of the teams has excelled this year and this makes the tournament more interesting. Management of the teams are making efforts to get reinforcements for this part of the season. The majority of the Venezuelan big leaguers will join their respective teams in the next days. Richard Hidalgo has set a tentative start date of December 15. The strongest emotions are yet to come.

The statistics referenced here, of the players belonging to the Houston organization, were updated on November 24, 2003. We will start with the pitchers and continue with position players.

PITCHERS:

CARLOS HERNANDEZ: 5G/ 5GS/ 2W/ 1L/ 22.0 IP/ 21H/ 15R/14ER/ 5BB/27SO/ ERA 5.73

Even though his effectiveness keeps been high, looks like Hernandez keeps getting better with each new outing. His third start was very positive, passing for the first time in the season the 5-inning mark. In 6.1 IP, he allowed 3 hits, just one walk and struck out 8 opponents. He got to earned runs, both on homeruns. Compared to his first to starts his pitches had more strength. In his fourth start he kept showing great progress, striking out 7 batters in 5.1 IP. A bad first inning, where he gave 3 earned runs, did not let him win the game. When he left the game, the score was tied at 3, so he got a no-decision. He gave up only one walk and 4 hits. He used his curve with its great radius to get called third strikes. During the entire outing he had control over the corners. His fifth start was this past Sunday and did not got a decision; he left the game in the 4th inning due to excessive pitch count. He gave up one earned run and stuck out 7 opponents. The curve was dropping well in the zone and his fastball was strong. Carlos is setting the record on his professional quality, showing that he is on the way to recover arm strength. His WHIP is currently 1.18, and if we don’t take into account his first start where he allowed 7 hits and 6 earned runs in 1.1 IP, his effectiveness would be 3.75 with a 0.98 WHIP. His average is 11.04 SO for each 9IP. In his career, Hernandez always had a high strike out average. We should be optimistic with the recuperation of the arm of this left-handed pitcher and we should think that he would be ready for Spring Training 2004. A hypothetical rotation conformed of Oswalt, Miller, Pettite and Hernandez would mean a hard obstacle for other teams to beat.

FERNANDO NIEVE: 6G/ 6 GS/ 4 W/ 0L/31.2 IP/18H/ 7R/5 ER/ 8 BB/ 39 SO /ERA 1.42

Recently added to the 40-man roster. Nieve keeps surprising with his outings on the tournament. If he does not have the best fastball in the Astros minor-league system, he is not very far. He has worked a lot on the change up and breaking ball, but his signature pitch, which he uses to challenge batters, is the fastball. Recently, he was named by a local TV show, who’s specialty is baseball, the "Figure of the Moment." Continues to lead the league in effectiveness, and also first in victories and third in strikeouts. Astros fans should be watching this pitcher closely. His WHIP is currently 0.83. Did not have much action in the last few days since he was on leave. Was a candidate for Rookie of the Year on the league.

JUAN CAMPOS: 7G/ 0 GS/ 3 W/ 0L/ 0 S/ 8.2 IP/ 7 H/ 2 R/ 1 ER/ 4 BB/ 12 SO/ ERA 1.04

Has not pitched since the last report.

ENYELBERTH SOTO: 9G/ 5GS/1W/3L/0S/ 19.2 IP/20H/11R/11ER/ 12BB/ 9SO/ ERA 5.03

After an acceptable start of the season, this left-handed pitcher has shown control problems. He is not one of those who will strike out many in a game, but will give a lot of ground balls. He has been punished in his last outings. Next season will be his first in the United States.

JULIO C SALAZAR: 9G/ 0W/ 0W/ 0S/ 2.2IP/ 9H/ 4 R/ 4ER/ 3BB/ 2SO/ ERA 13.50

Little luck in his outings for this young left-handed. Has been utilized only as a lefty specialist. With Martinsville this year he had a 1.83 ERA in 44.1 IP. Certainly will improve in his next outings.

With regards to the imported pitchers that had played with the Astros minor league organization, these are their statistics:

TIM MCCLASKEY 12G/ 0W/1L/1S/ 21.0 IP/ 29H/13 R/ 10 ER/ 3 BB/ 12 SO/ ERA 4.29

ROB STANIFER 13G/ 1W/ 2L/1S/ 16.2 IP/ 16 H /6 R/ 6 ER/ 8 BB/ 16SO /ERA 3.24

Arriving next in the country is left-handed pitcher Randy Keisler (with two years of experience with the Yankees system), who will participate with the AAA Astros team this year, like two of the players mentioned above, he is a minor league free agent. He will take Stanifer’s spot on the roster. Stanifer, who had big league experience with Florida and Boston, performed an acceptable job in his stay in Venezuela.

POSITION PLAYERS:

HECTOR GIMENEZ: .290 AVG / 93 AB/ 12R/27H/ 5 2B/2 3B/ 0 HR/ 12RBI/6 BB/ 27 SO/ 1SB

Protected in the 40-man roster. Has decreased his offensive production in the last few games. It is possible that his plate appearances will diminish because of the presence of Robert Machado, who’s joining the team for which he played in Venezuela. Machado, just like Gimenez, is a catcher. The walk/strikeout ratio has not improved. Lately, he has been utilized as a first baseman. He is among the strikeouts in the tournament. Keeps being a strong candidate for ROY on the league.

RAUL CHAVEZ .231AVG/ 39 AB / 0R/ 9H/ 0 2B/ 0 3B/ 0HR/4RBI / 4BB/ 7SO / 0 SB

Chavez looks to be improving on his slow start. Caught my attention that in his almost 40 AB he has not scored a run nor has an extra-base hit. Keeps showing defensive skills.

Notes...

To have speedy players on a team does not guarantee winning, nonetheless is a very important factor to destabilize the opponents. From 1969 until 2000, the Houston team always had at least one player with at least 20 stolen bases each season. The presence of power hitters can make you forget this important tool of the game, but the most compact and balanced a team is, the most possibilities of success it will have. In 2001, 2002 and 2003 the team did not have a player with 20 stolen bases. For the 2004 season we won’t see anything different. Houston does not count with a legitimate leadoff hitter. Craig Biggio, a sure member of the Hall of Fame, is on a decline and does not possess the same speed as before. Of the regular players next season, Adam Everett projects to be the speediest. Everett stole 74 bases in 91 attempts from 1999 to 2002 (between the minor leagues and the big league team), for an interesting 81.33% success rate. In two seasons he stole over 20 bases. As his OBP improves, his number of stolen bases will increase. The other player who could surprise running the bases, and assuming that trading Hidalgo occurs in any moment, is Jason Lane. Lane stole 54 bases in 71 attempts (76% success), in the same period as Everett, surpassing 20 bases one season. I am not saying they will be the leaders in stolen bases in the National League, but could contribute a lot in this area that has been forgotten by the team in the last three seasons. Lane could be, offensively speaking, like Preston Wilson (with better average and less strikeouts) in the sense that he could hit 20-30 homers and steal 20 or more bases per season. Manager Williams should be more aggressive with the players running the bases. Bagwell, Ensberg and Biggio could contribute a number of important stolen bases as well. Versatility, maturity and positive influence in the dugout and a dominating game define Jose Vizcaino as a player. Kudos to management for signing Jose. Now they should try to negotiate aggressively with Blum. An outfielder that could run would be a good pick, especially to substitute for Biggio in the final innings… With one more year of experience and knowing that the thrid base spot belongs to him, it is going to be interesting the numbers Ensberg can post with over 500 AB during the 2004 season. With all certainty he will be between the best third basemen in the National League, his consistency in the minor leagues and the numbers posted last season project it that way…We keep waiting the acquisition of a quality starter through free agency, although I see negotiating with Pettitte very difficult, but we must stay positive. Working out of imagination, it would not be bad for the Astros to make a trade with Seattle with Randy Wynn and Freddy Garcia involved. The players to trade, in this hypothetical deal, would be Hidalgo, Redding and Blum…. Ausmus is back for 2004. To the moment the moves made by management do not make us think of a better club for next year. Management seems to be like the Led Zeppelin song “The song remains the same.” I was in favor of betting on John Buck for catcher… The rumors on the Astros’ interest in Jose Mesa should stay just on that… RUMORS… Let’s hope to see some more encouraging moves in the next few days…